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Reflecting on Chile/Relexión de Chile

Time August 7th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

I had an incredible experience during my time abroad in Chile. I met fantastic people, saw incredible places, and learned new and interesting information. But I found study abroad to be more than just a chance to study and travel; it was also an opportunity to learn about the world and gain a greater perspective, understanding, and appreciation for it. Living in a different country and different culture can be challenging and at times upsetting. Adjusting to new social norms—such as less personal space, stricter gender roles, and a looser interpretation of times and dates—can be shell-shocking and difficult. People greeted one another with a kiss on the cheek or a hug rather than a handshake; it was not uncommon for men to stare at women; and saying that you would meet at 4:00 could mean anytime between 4:00 and 6:00. When differences such as these surrounded, it was initially hard to find the similarities with which I could relate to those around me. However, I was forced to look beneath the surface and discover the common-ground that lay beneath. Eventually, I was able to embrace many of these cultural differences and my perspective shifted to fit my new understanding of the world.

In addition to expanding my personal worldview, I was also able to expand my circle of friends and family with my fellow study abroad companions, the Chileans I studied with and met during my travels, and my incredible and loving family. I know the relationships I formed while in Chile will last my lifetime and while I will certainly miss them, leaving Chile was not a “goodbye” but rather a “see you later.” I don’t know when I will return to Chile but it has certainly not seen the last of me nor I of it. For now, I will settle with readjusting to being back in the US and expanding my personal horizons here. Studying abroad was by far the best thing I have done in my college career to date, and I cannot wait to continue my travel and exploration of the world and all the people, places, animals, environments, and overall wonder it offers!

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Tenía una experiencia increíble mientras que estuviera en Chile. Conocí a gente fantástica, vi lugares increíbles, y aprendí información nueva e interesante. Pero mi experiencia en Chile fue más que simplemente una oportunidad de estudiar y viajar; fue una oportunidad para aprender del mundo y ganar una perspectiva y agradecimiento más amplia para la gente, el ambiente, y la cultura. Vivir en un país distinta con una cultura diferente puede ser difícil y algunas veces molestoso. Adaptarse a nuevas normas sociales—como menos espacio personal, roles de género más fijos, y una interpretación de tiempo y fechas más floja—puede ser discordante y complejo. La gente le saludaba con un beso en la mancha o un abrazo en vez de un apretón de manos; fue común para los hombres mirar fijamente a las mujeres; y decir que van a juntar a las 4:00 podía significar cualquier tiempo entre las 4:00 y las 6:00. Cuando diferencias como esos rodeaban, al principio, fue difícil encontrar las similitudes con que podía conectar con mis nuevos compañeros. Pero, eventualmente acepté muchas de esas diferencias culturales y mi perspectiva cambió para ser apta a mi nueva idea del mundo.

En adición de expandir mi propia visión del mundo, también expandí mi círculo de amigos y familia con mis otros compañeros extranjeros, los chilenos con que estudié y conocí durante mis viajes, y mi familia chilena increíble y cariñosa. Sé que las relaciones que hacía en Chile duran toda mi vida y aunque les echo de menos a todos mucho, salir de Chile no fue un “adiós” sino un “hasta luego.” No sé cuándo regresaré a Chile, pero sé que Chile ya no había visto el fin de mi ni yo de él. Para ahora, estaré contenta reajustarme a los EE. UU. y expandir mis horizontales personales acá. “Estudiar afuera” fue la cosa mejor que he hecho en mi carrera de universidad hasta ahora, ¡y no ver el momento hasta que continúe mis viajes y exploración del mundo y la gente, lugares, animales, y maravilla general que existe!

 

 

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Friends/Amigos

Time July 24th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

One of the unsung aspects of study abroad is the friends you make through the study abroad program. I met some wonderful people through IFSA-Butler that made my time in Chile better than I could have hoped. This blog post is dedicated to my fellow Chile explorers.
Amelia Shannon: Amelia had been in Chile the previous semester and was the one to help us newbies find our footing. She was always around with a friendly smile and some Chilean advice.
Colin Monahan: “Doer of things.” Colin was always off on some crazy adventure or just finding the new cool thing to do in Valpo. He could always be found with his backpack and sense of adventure!
Dara Canchester: Dara loved life and the world around her. Whether in the city, the mountains, or a rural town, Dara was always able to find the wonder in every place and everyone.
Eliza Cohen: Eliza loved to explore the Valpo area and was always looking to go out with some of the IFSA gang to work in a cafe or have a night on the town.
Grace Riley: Grace was super fun and also really smart. A prefect example of work hard, play hard, she was always on top of her academics but also down to have a good time.
Jaimie Murray: Jaimie sucked the marrow out of the study abroad experience. Through her travel, relationships, and work, she made it a point to experience every aspect of Chile that she could.
Joseph Filardo: A great friend and helpful person. Always willing to help someone out and incredibly humble. Also, had great jokes and was a secretly good singer.
Kelli Duncan: Kelli wasn’t afraid of anything. Whether striking up a conversation with strangers, traveling in an unknown location, or hiking a dangerous path, she was always up for the challenge. An adventurous spirit who cared a lot about the world and the people in it.
Leila Walker: Leila was such a sweetheart and a kind soul. She loved getting to know the Chileans and was always practicing her Spanish.
Magaly Gonzalez: Super smart and hard working, Magaly put the “study” in “study abroad.” A fabulous friend to all in addition to being a fabulous student!
Meg Belinsky: Meg was super fun and always had high, bubbly energy. She was always down to explore Valpo, find a cute cafe to study in, or go on a fun travel adventure.
Megan Ganning: Megan was an incredibly friendly, funny, and fun-loving person. She put her heart into everything she did and loved all the world.
Naomi Takeuchi: Naomi was possibly the happiest and friendliest person I have ever met. She always had a smile on her face and a loving compliment to share.
Sarah Pearson: Sarah was an incredibly dedicated exchange student always practicing her Spanish and making connections with both Chileans and other exchange students.
I love all my IFSA-Butler companions and I know that these relationships will last a lifetime. I miss you all a lot and cannot wait for the next time we see each other!
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Uno de los aspectos menos obvio del intercambio son los amigos extranjeros que conoces durante el programa. Conocí a algunas personas increíbles con IFSA-Butler que han hecho mi experiencia en Chile mejor que podía imaginar. Ese blog es dedicado a esos compañeros, mis otros exploradores de Chile.
Amelia Shannon: Amelia ha vivido en Chile el semestre pasado y nos ayudó a encontrar nuestras nuevas vidas en Chile. Siempre estaba disponible con una sonrisa amable y unos consejos de Chile.
Colin Monahan: “El hacedor.” Colin siempre estaba en alguna aventura loca o buscando la nueva cosa divertida para hacer en Valpo. Siempre podía encontrarlo con su mochila y espíritu de aventura.
Dara Canchester: A Dara le encantó la vida y el mundo. Si estuviera en la ciudad, las montañas, un pueblo, o el campo, ella siempre podía encontrar lo increíble en cada lugar y cada persona.
Eliza Cohen: A Eliza le gustó mucho explorar Valparaiso y siempre estaba lista para ir a un café para estudiar o un bar para disfrutar la noche.
Grace Riley: Grace fue muy divertida y muy inteligente. Fue la ejempla perfecta de “trabajar mucho, divertirse mucho.” Siempre estaba lista con sus académicos, pero también lista para carretear.
Jaimie Murray: Jaimie disfrutó todo lo que podía de la experiencia del intercambio. Con sus viajes, relaciones, y trabajo se experimentó todos los aspectos posibles de Chile.
Joseph Filardo: Un buen amigo y una persona muy amable. Siempre estaba listo para ayudar y fue muy humilde. También, fue muy cómico y secretamente un cantador muy bueno.
Kelli Duncan: Kelli no tenía medio de nada. Hablando con desconocidos, viajando en un lugar nuevo, a haciendo trekking en un camino difícil, siempre estaba lista. Una persona aventurera que se preocupó mucho del mundo y de los seres humanos.
 Leila Walker: Leila fue muy cariñosa y amable. Le encantó conocer a los chilenos y siempre estaba practicando su español.
Magaly Gonzalez: Muy inteligente y trabajadora, Magaly puso el “estudiar” en “estudiar afuera.” Una muy buena amiga de todos además de ser una muy buena estudiante.
Meg Belinsky: Meg fue muy divertida y siempre tenía mucha energía. Siempre estaba lista para explorar Valpo, encontrar una linda café en que podía trabajar, o viajar en un lugar interesante.
Megan Ganning: Megan fue muy amable, cómica, y divertida. Actuó con todo su corazón en cualquier cosa que hacía y le encantó todo el mundo.
Naomi Takeuchi: Naomi fue, posiblemente, la persona más feliz y más amable que había conocido en toda mi vida. Siempre tenía una sonrisa en su cara y algún cumplido cariñoso para decir.
Sarah Pearson: Sarah fue muy dedicada a su experiencia chilena y siempre estaba practicando su español y hacienda relaciones con chilenos y los otros estudiantes extranjeros.
Me encantan todos mis compañeros de IFSA-Butler y sé que esas relaciones van a mantener durante toda mi vida. Les echo de menos mucho y no veo el momento hasta que nos juntemos la próxima vez.
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Siete Gringos in Siete Tazas

Time July 10th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

This is a trip I went on at the beginning of the semester that I didn’t get around to posting about until now.  Seven of us international students (siete gringos) and one Chilean mentor and friend went to Siete Tazas Radal national park in Curicó, Chile. We took a 5:00 AM bus out of Viña to get to Santiago and then took a three-hour train ride from Santiago to Curicó. From there we took an hour-and-a-half bus ride from the town to the start of Radal Park. At this point, we had a long and difficult 11 km uphill climb—with our 20-pound packs—to the Parque Inglés campsite where we were staying. It was a hard hike up a long dirt road, but we talked, sang, and worked our way slowly but surely to the top and reached the campground sweaty, tired, and with spirits high. After setting up camp, some of went for a quick dip in the cold river that ran next to our site. In the evening, we made dinner, told stories, and stargazed before eventually going to bed after a long and satisfying day. The next day we did some arts and crafts, went swimming in the river, and enjoying being in nature and in each other’s company. The day after we packed up camp and began the long journey back to Viña. We hitch-hiked halfway down the road stopping at Siete Tazas Park where we walked around the river system and waterfalls, explored a dried-out riverbed, and went for a quick swim in a freezing cold river hole. We just barely caught the last bus back to town and then, after a bit of stress and challenge involving missed trains and buses, we made our way back to Santiago and Viña after a wonderful weekend. I didn’t know it at the time, but this trip was the start of an incredible semester of traveling, exploring, and making new friends and memories.

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Ese es un viaje que he hecho en el principio del semestre, pero no había escrito nada hasta ahora. Siete de nosotros estudiantes extranjeros (los siete gringos) y una amiga chilena fuimos a Siete Tazas Radal Parque Nacional en Curicó, Chile. Tomamos un bus a las 5:00 de la madrugada desde Viña a Santiago y de allá tomamos un tren de tres horas hasta Curicó. Desde ese punto, tomamos otro bus de una hora y media hasta el principio del parque. En ese momento, empezamos la caminata de 11 km de un cerro—con las mochilas de 9 kg—hasta el Parque Inglés donde nos quedamos. Fue difícil y pesado, pero hablamos, cantamos, y caminamos lento pero seguro hasta el campo donde llegamos cansados, sudoroso, y felices. Después de hacer las carpas, algunos de nosotros nos bañamos rápidamente en el rio helado que pasó por el sitio. En la noche, cenamos, contamos cuentos, y miramos las estrellas antes de acostarnos después de un día muy largo y rico. El próximo día, hicimos arte, nos bañamos y saltamos en el rio, y disfrutamos de estar en la naturaleza y estar juntos. El día siguiente, salimos del parque y empezamos el largo regreso hasta Viña. Andamos por dedo hasta el Parque Siete Tazas donde caminamos por los ríos, miramos las cataratas, exploramos un río seco, y nos bañamos rápidamente en una laguna helada. Con suerte, tomamos el ultimo bus a Curicó y después de un poco estrés y dificultad de trenes y buses perdidas, llegamos a Santiago y a Viña después de un fin de semana increíble. No lo sabía en el momento, pero ese viaje fue el principio de un semestre inolvidable de viajar, explorar, y hacer nuevos amigos y memorias.

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Antofagasta & Atacama

Time July 7th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

 

I spent the past week traveling in the North of Chile exploring San Pedro de Atacama and the surrounding area. Getting there is a bit of a trek—for me, it involved two buses to the airport in Santiago, a two-and-a-half-hour flight to the small coastal town of Antofagasta, and then a five-hour bus ride from Antofagasta to San Pedro—but it was well worth it. I spent my first and last days (Thursday and Tuesday) in Antofagasta wandering around the town and coastline there. Friday morning, I woke up early and got a 7:00 AM bus to San Pedro. On the bus, I met two very nice Argentinians who were sailing from their home town of Ushuaia in the South of Argentina along the coast of Chile. Arriving in San Pedro around noon, I stayed with the Argentinians who had found a very nice and affordable hostel which became my home for the next four days. There, I met two lovely Chilean sisters from Concepción who I went on most of my tours with. That afternoon I went to Valle de la Luna (Moon Valley) an incredible and mystical place in the middle of the desert. The following day I explored the small town of San Pedro in the morning, and in the afternoon went to Las Lagunas Escondidas (The Hidden Lagoons) where I floated in one of the natural salt lagoons. The water was quite chilly but the experience was amazing. The next day I woke up very early for a 4:30 AM tour of the El Tatio geyser. At 4300m above sea level and -12°C it was very cold but that didn’t stop me from going for a swim in the thermal fed hot springs. That afternoon I walked to Pukará de Quitor—an area of old ruins, statues, and caverns about 4 km from my hostel—and explored around there. On my last day in San Pedro I visited a few tiny neighboring towns and learned about the history and religion of the area. I also went to Laguna Chaxa which is a reserve known for flamingos and saw the beautiful yet awkward pink creatures in all their glory. I spent the afternoon wandering around some more and taking in the beauty of the desert and mountains that surround San Pedro. With one final vacation day in Antofagasta, I went for a lovely walk along the coast and spent some time knitting on the beach and enjoying the warmth and sun. Then, before I knew it, I was on my way back to Vina ready to enjoy my final days here in Chile before heading back home to the States. I had a fantastic trip and was impressed by the diversity of the north: from beaches, to valleys, to mountains, to lagoons, and more. I am certainly going to miss Chile and all of its’ rich and wonderful environments, people, history, culture, and everything else.

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Pasé la semana pasada viajando en el norte de Chile explorando San Pedro de Atacama y sus alrededores. Llegar allá fue un poco complicada—tuve que tomar dos buses al aeropuerto en Santiago, un vuelo de dos horas y medio al pueblito Antofagasta, y después un bus de cinco horas desde Antofagasta a San Pedro—pero valió la pena. Pasé mi primer y último día (jueves y martes) en Antofagasta explorando el pueblo y la costa. La mañana de viernes, me desperté temprano y tomé el bus a las 7:00 AM a San Pedro. En el bus, conocí a dos argentinos navegando desde su pueblo Ushuaia en el sur de Argentina hasta toda la costa de Chile. Cuando llegué a San Pedro, me quedé con los argentinos que habían buscado un hostal bueno y barato que pasó como mi casa por los cuatro días siguientes. Allá conocí a dos hermanas chilenas muy simpáticas de Concepción con que pasé la mayoría de los tours. Esa tarde fui a Valle de la Luna, un lugar increíble y místico en el medio del desierto. El día siguiente exploré el pueblo pequeño de San Pedro por la mañana, y por la tarde fui a Las Lagunas Escondidas donde floté en una de las lagunas salares. El agua estuvo frio, pero la experiencia fue increíble. El próximo día me desperté muy temprano para un tur a las 4:30 de la madrugada al geyser El Tatio. A 4300 m sobre el nivel del mar y -12°C, fue muy helado, pero eso no me detuvo bañarme en el agua termal del geyser. En la tarde, caminé a Pukará de Quitor—un área de ruinas, figuras y cavernas viejas más o menos 4 km de mi hostal—y exploré ese lugar. En mi último día en San Pedro, visité a algunos pueblos muy pequeños en el alrededor de San Pedro y aprendé sobre la historia y religión del área. También fui a la Laguna Chaxa que es una reserva para los flamencos y vi las bonitas, pero poco elegante, animales rosas de toda su gloria. Pasé la tarde explorando un poco más de San Pedro y apreciando la bonita natural del desierto y las montañas del área. Con un día más de vacaciones en Antofagasta caminé por la costa y tejé en la playa disfrutando del sol y calor. Y, antes de saberlo, estaba regresando a Vina, lista para disfrutar mis últimos días en Chile antes de regresar a los EEUU. Tuve un muy lindo viaje en el norte y me impresioné toda la diversidad entre las playas, las valles, las montañas, los volcanes, las lagunas, y más. Voy a echar de menos mucho todo lo que es Chile y sus lindos y ricos ambientes, gente, historia, cultura, y todo lo demás.

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Daily life/Vida cotidiana

Time June 29th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

 

I’ve talked a lot on this blog about my travels throughout Chile and visiting different wonderful places. While that is a large part of the study abroad experience, I haven’t really spoken about what goes on in my daily life here in Valpo. I live with a fantastic host family consisting of my mom Mónica, sister Cata, and brother Christian in Recreo, Vina del Mar. Also part of the family are six cats and two dogs who keep home life fun and interesting. The house itself is lovely with a gorgeous view of the ocean and a beautiful outdoor patio where Monica loves to garden. Outside of life at home, I am taking six academic courses—three biology classes and three Spanish classes—so during the week, when I am not at home I am usually in class. Getting to class, and around Vina and Valpo in general, usually involves using the metro and/or the micros (small buses that are often packed with people and drive ridiculously fast on very narrow roads). On the odd weekend where I am not traveling or cuddled up with the kitties, I can often be found in an outdoor plaza or in a local bar with some of my fellow IFSA friends. So, while maybe not as exciting as hiking in forest, stargazing on top of a mountain, or seeing awesome wildlife, everyday life in Chile is pretty great in and of itself.

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He hablado mucho en ese blog sobre mis viajes y excursiones de Chile a varios lugares bonitos e interesantes. Aunque esa es una parte grande en la experiencia de Intercambio, no he hablado sobre mi vida cotidiana acá en Valpo. Vivo con una familia chilena fantástica que consiste de mi mama Mónica, hermana Cata y hermano Christian en Recreo, Viña del Mar. La familia también inclusa seis gatos y dos perros que mantienen la vida divertida e interesante. La casa es muy linda con una vista maravillosa del mar y un patio muy bonito donde Mónica le gusta jardinear. Fuera de mi vida en la casa, tomo seis ramos académicos—tres de biología y tres de español—entonces durante la semana, cuando no estoy en casa generalmente estoy es clase durante. Ir a clase, y alrededor de Viña y Valpo en general, usualmente consiste en usar el metro y/o los micros (buses muy pequeños generalmente con mucha gente que van muy rápidos en calles muy chicos). En los fines de semana cuando no estoy viajando o regalando con los gatos, muchas veces estoy en una plaza o un bar local con algunos de mis compañeros de intercambio. Entonces, aunque probablemente no tan emocionante como hacer trekking en un bosque, ver las estrellas desde la cima de una montaña, o ver animales y naturaleza increíble, mi vida cotidiana en Chile es genial en si mismo.

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Mountains, and Stars, and Penguins…Oh my!

Time June 14th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

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Santiago

Time June 5th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

 

This post is a compilation of photos from three separate trips to Santiago. The first two were through IFSA-Butler: the first to learn about immigration in Chile, and the second to visit the Museo de la Memoria y los Derechos Humanos (the Museum of Memory and Human Rights) and learn more about the political history of Chile. The third was to visit my Chilean sister Cata who studies in Santiago. The first trip was interesting and fun. We went to the Parque Palestina for a discussion on middle-eastern immigration in Chile, had lunch at a Mediterranean restaurant, spoke with a professor about racism, and went to a street festival celebrating immigrant culture. The second trip was interesting, enlightening and upsetting. At the museum, we had a tour about the history of the Chilean dictatorship during the 1970s-80s. Then we went to a memorial park which—from 1974-1978—had been the largest torture center in Santiago. There we had a tour with a survivor of the camp which was difficult to listen to but also very important and insightful. In the evening, saw a play about a Mapuche boy that was murdered by a police officer. It was an emotionally exhausting day but very important and interesting. The third trip was super fun and it was great to spend the weekend with Cata. She took me to San Cristobal and Santa Lucia–two beautiful cerros (large hills/small mountains) with great views of Santiago. Overall, Santiago is a great city with lots to offer. It has history, culture, and nature as well as great places to eat, see, and/or visit. Each of my trips were distinct and gave me a unique perspective on Chile and its’ lovely capital.

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Ese post es una compilación de fotos de tres viajes distintos a Santiago. Los primeros dos fueron con IFSA-Butler: lo primero para aprender de inmigración en Chile, y lo segundo para visitar al Museo de la Memoria y los Derechos Humanos y aprender más sobre la historia política de Chile. En lo tercero, visité a mi hermanita chilena Cata que estudia en Santiago. El primer viaje fue divertido e interesante. Fuimos al Parque Palestina para una discusión de inmigración árabe en Chile, almorzamos en un restaurante mediterráneo, charlamos con un profesor sobre el racismo en Chile, y fuimos a un festival para la cultura inmigrante. El segundo viaje fue interesante, esclarecedor y triste. En el museo, tuvimos un tour sobre la historia de la dictadura chilena. Después fuimos a un parque de memoria que—durante 1974 y 1978—era el centro más grande de tortura en Santiago. Alla tuvimos un tour con una sobreviviente que fue difícil de escuchar, pero importante y perspicaz. En la tarde vimos una obra de teatro sobre el asesinato de un chico mapuche por un carabinero. Fue un viaje muy pesado pero muy importante e interesante. Mi tercer viaje fue muy divertido y fue genial pasar el fin de semana con mi hermana en Santiago. Cata me trajo a San Cristóbal y Santa Lucia—dos cerros muy lindos con vistas maravillosas de la ciudad. En fin, Santiago es una ciudad con mucho de ofrecer. Tiene historia, cultura y naturaleza además de muchos lugares para comer, visitar, y/o ver. Cada uno de mis viajes fueron muy diferentes y me dieron una perspectiva única de Chile y su lindo capital.

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Flying solo/Viajar sola

Time May 15th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

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Family/Familia

Time April 24th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

 

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You are lucky in life to have one loving, kind, and supportive family. I am fortunate enough to have three such incredible families: my biological family, my Spanish family, and my Chilean family. It was so wonderful introducing my original family to my adoptive family here abroad. My parents speak no Spanish and my Chilean mom speaks no English, but (with the help of me and my Chilean siblings translating) we were all able to connect and relate. It was so much fun sharing the people, places, food, and adventures abroad with my family from home. And much of what has made my abroad experience here in Valpo/Vina so great is my host family. I am so grateful for the relationships I have formed here and for the beautiful home and outdoor environment that I get to live in. While I certainly miss my home in the States, I feel perfectly in place here in Chile, in large part to my Chilean family. I have loved expanding my global family and am so lucky to have so many different places to call home.

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En la vida, tienes mucha suerte la tiene una familia cariñosa, simpática, y comprensiva. Yo soy tan afortunada de tener tres familias así: mi familia biológica, mi familia española, y mi familia chilena. Fue tan lindo introducir mi familia original a mi familia adaptiva acá in Chile. Mis padres no hablan nada de español y mi mama chilena no habla nada de inglés, pero (del ayuda de yo y mis hermanos chilenos traduciendo) todos conectaron y hicieron una relación.  Fue tan divertido compartir la gente, los lugares, el comido, y mis aventuras en Chile con my familia de los EEUU. Y mucho de lo que ha hecho mi experiencia acá en Valpo/Viña tan buena es mi familia anfitriona. Estoy tan agradecida por las relaciones que he formada aca y por la lindo ambiente y hogar en que tengo la oportunidad de vivir. Aunque me extraña mi casa en los EEUU, siento muy cómoda y contenta en Chile, y mucho de eso es por mi familia chilena. Me encanta expandir mi familia global y soy muy, muy afortunada tener tantos lugares para llamar “mi casa.”

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Visita con los Mapuches (visit with the Mapuche)

Time April 10th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

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The Mapuche are the indigenous people of Chile and I had the incredible opportunity to spend a few days with them with my IFSA-Butler group here in Chile. We left early Thursday morning to head to Lago Budi–the largest saltwater lake in South America–where we spent two days living with a group of Mapuche people. We stayed in “rukas” the old cultural houses of the Mapuche and that evening had a discussion about Mapuche ideology and traditions as well as a demonstration of traditional Mapuche musical instruments. The next morning we went kayaking on the lake and our lovely guide Carlos told us about the history and ecology of the area. From there we traveled four hours from the coast to the border of Argentina where we stayed in Curarrehue with another group of Mapuche. We went on a hike and explored the beautiful natural environment that the South of Chile has to offer. Following this trend, on our last day we visited Concon where we went zip-lining and rafting to complete our Southern adventure.

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La Campana

Time March 14th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

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Waking up at 6:00 AM is never something I enjoy doing but it was well worth it for this trip. La Campana is a beautiful national park about 90 minutes from the city of Valparaiso. Myself and nine others arrived at the park around 9:30 AM–after taking two buses to get there–and began the steep and challenging 5K hike to La Mina (the mine). It took about three hours to reach it but the time was well spent with stories, laughter, and great views shared among all.  Upon reaching La Mina, we were greeted by a spectacular view of rolling mountains and open blue sky. In addition to the beautiful scenery, La Mina also housed an old mine open for exploration. It was a little creepy and most of us decided not to venture very far in but, what is study abroad if not embracing your discomfort, so me and another girl Kelli explored the caverns and tunnels for a while pondering about the people that would have once worked there and how their lives must have been. After relishing in the beauty of our surroundings and enjoying a nice picnic lunch, we began the journey down the mountain. The trek back  was filled with more bonding discussion and we didn’t even realize we had finished until we were back at the welcome hut. We returned back to Valpo that evening thoroughly exhausted but incredibly happy with the day and the memories made.

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Valparaiso

Time March 3rd, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by

 

 

It is impossible to walk through the beautiful old and new streets of Valparaiso without seeing incredible works of art on nearly every wall you pass.

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Es imposible caminar por las bellas calles antiguas y nuevas del Valparaíso sin ver arte increíble en casi cada pared que pasas.

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Exploring Newness/Examinar Novedad

Time February 16th, 2017 in 2017 Spring, Chile | No Comments by


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