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Antofagasta & Atacama

 

I spent the past week traveling in the North of Chile exploring San Pedro de Atacama and the surrounding area. Getting there is a bit of a trek—for me, it involved two buses to the airport in Santiago, a two-and-a-half-hour flight to the small coastal town of Antofagasta, and then a five-hour bus ride from Antofagasta to San Pedro—but it was well worth it. I spent my first and last days (Thursday and Tuesday) in Antofagasta wandering around the town and coastline there. Friday morning, I woke up early and got a 7:00 AM bus to San Pedro. On the bus, I met two very nice Argentinians who were sailing from their home town of Ushuaia in the South of Argentina along the coast of Chile. Arriving in San Pedro around noon, I stayed with the Argentinians who had found a very nice and affordable hostel which became my home for the next four days. There, I met two lovely Chilean sisters from Concepción who I went on most of my tours with. That afternoon I went to Valle de la Luna (Moon Valley) an incredible and mystical place in the middle of the desert. The following day I explored the small town of San Pedro in the morning, and in the afternoon went to Las Lagunas Escondidas (The Hidden Lagoons) where I floated in one of the natural salt lagoons. The water was quite chilly but the experience was amazing. The next day I woke up very early for a 4:30 AM tour of the El Tatio geyser. At 4300m above sea level and -12°C it was very cold but that didn’t stop me from going for a swim in the thermal fed hot springs. That afternoon I walked to Pukará de Quitor—an area of old ruins, statues, and caverns about 4 km from my hostel—and explored around there. On my last day in San Pedro I visited a few tiny neighboring towns and learned about the history and religion of the area. I also went to Laguna Chaxa which is a reserve known for flamingos and saw the beautiful yet awkward pink creatures in all their glory. I spent the afternoon wandering around some more and taking in the beauty of the desert and mountains that surround San Pedro. With one final vacation day in Antofagasta, I went for a lovely walk along the coast and spent some time knitting on the beach and enjoying the warmth and sun. Then, before I knew it, I was on my way back to Vina ready to enjoy my final days here in Chile before heading back home to the States. I had a fantastic trip and was impressed by the diversity of the north: from beaches, to valleys, to mountains, to lagoons, and more. I am certainly going to miss Chile and all of its’ rich and wonderful environments, people, history, culture, and everything else.

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Pasé la semana pasada viajando en el norte de Chile explorando San Pedro de Atacama y sus alrededores. Llegar allá fue un poco complicada—tuve que tomar dos buses al aeropuerto en Santiago, un vuelo de dos horas y medio al pueblito Antofagasta, y después un bus de cinco horas desde Antofagasta a San Pedro—pero valió la pena. Pasé mi primer y último día (jueves y martes) en Antofagasta explorando el pueblo y la costa. La mañana de viernes, me desperté temprano y tomé el bus a las 7:00 AM a San Pedro. En el bus, conocí a dos argentinos navegando desde su pueblo Ushuaia en el sur de Argentina hasta toda la costa de Chile. Cuando llegué a San Pedro, me quedé con los argentinos que habían buscado un hostal bueno y barato que pasó como mi casa por los cuatro días siguientes. Allá conocí a dos hermanas chilenas muy simpáticas de Concepción con que pasé la mayoría de los tours. Esa tarde fui a Valle de la Luna, un lugar increíble y místico en el medio del desierto. El día siguiente exploré el pueblo pequeño de San Pedro por la mañana, y por la tarde fui a Las Lagunas Escondidas donde floté en una de las lagunas salares. El agua estuvo frio, pero la experiencia fue increíble. El próximo día me desperté muy temprano para un tur a las 4:30 de la madrugada al geyser El Tatio. A 4300 m sobre el nivel del mar y -12°C, fue muy helado, pero eso no me detuvo bañarme en el agua termal del geyser. En la tarde, caminé a Pukará de Quitor—un área de ruinas, figuras y cavernas viejas más o menos 4 km de mi hostal—y exploré ese lugar. En mi último día en San Pedro, visité a algunos pueblos muy pequeños en el alrededor de San Pedro y aprendé sobre la historia y religión del área. También fui a la Laguna Chaxa que es una reserva para los flamencos y vi las bonitas, pero poco elegante, animales rosas de toda su gloria. Pasé la tarde explorando un poco más de San Pedro y apreciando la bonita natural del desierto y las montañas del área. Con un día más de vacaciones en Antofagasta caminé por la costa y tejé en la playa disfrutando del sol y calor. Y, antes de saberlo, estaba regresando a Vina, lista para disfrutar mis últimos días en Chile antes de regresar a los EEUU. Tuve un muy lindo viaje en el norte y me impresioné toda la diversidad entre las playas, las valles, las montañas, los volcanes, las lagunas, y más. Voy a echar de menos mucho todo lo que es Chile y sus lindos y ricos ambientes, gente, historia, cultura, y todo lo demás.

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