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Reflecting on Chile/Relexión de Chile

I had an incredible experience during my time abroad in Chile. I met fantastic people, saw incredible places, and learned new and interesting information. But I found study abroad to be more than just a chance to study and travel; it was also an opportunity to learn about the world and gain a greater perspective, understanding, and appreciation for it. Living in a different country and different culture can be challenging and at times upsetting. Adjusting to new social norms—such as less personal space, stricter gender roles, and a looser interpretation of times and dates—can be shell-shocking and difficult. People greeted one another with a kiss on the cheek or a hug rather than a handshake; it was not uncommon for men to stare at women; and saying that you would meet at 4:00 could mean anytime between 4:00 and 6:00. When differences such as these surrounded, it was initially hard to find the similarities with which I could relate to those around me. However, I was forced to look beneath the surface and discover the common-ground that lay beneath. Eventually, I was able to embrace many of these cultural differences and my perspective shifted to fit my new understanding of the world.

In addition to expanding my personal worldview, I was also able to expand my circle of friends and family with my fellow study abroad companions, the Chileans I studied with and met during my travels, and my incredible and loving family. I know the relationships I formed while in Chile will last my lifetime and while I will certainly miss them, leaving Chile was not a “goodbye” but rather a “see you later.” I don’t know when I will return to Chile but it has certainly not seen the last of me nor I of it. For now, I will settle with readjusting to being back in the US and expanding my personal horizons here. Studying abroad was by far the best thing I have done in my college career to date, and I cannot wait to continue my travel and exploration of the world and all the people, places, animals, environments, and overall wonder it offers!

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Tenía una experiencia increíble mientras que estuviera en Chile. Conocí a gente fantástica, vi lugares increíbles, y aprendí información nueva e interesante. Pero mi experiencia en Chile fue más que simplemente una oportunidad de estudiar y viajar; fue una oportunidad para aprender del mundo y ganar una perspectiva y agradecimiento más amplia para la gente, el ambiente, y la cultura. Vivir en un país distinta con una cultura diferente puede ser difícil y algunas veces molestoso. Adaptarse a nuevas normas sociales—como menos espacio personal, roles de género más fijos, y una interpretación de tiempo y fechas más floja—puede ser discordante y complejo. La gente le saludaba con un beso en la mancha o un abrazo en vez de un apretón de manos; fue común para los hombres mirar fijamente a las mujeres; y decir que van a juntar a las 4:00 podía significar cualquier tiempo entre las 4:00 y las 6:00. Cuando diferencias como esos rodeaban, al principio, fue difícil encontrar las similitudes con que podía conectar con mis nuevos compañeros. Pero, eventualmente acepté muchas de esas diferencias culturales y mi perspectiva cambió para ser apta a mi nueva idea del mundo.

En adición de expandir mi propia visión del mundo, también expandí mi círculo de amigos y familia con mis otros compañeros extranjeros, los chilenos con que estudié y conocí durante mis viajes, y mi familia chilena increíble y cariñosa. Sé que las relaciones que hacía en Chile duran toda mi vida y aunque les echo de menos a todos mucho, salir de Chile no fue un “adiós” sino un “hasta luego.” No sé cuándo regresaré a Chile, pero sé que Chile ya no había visto el fin de mi ni yo de él. Para ahora, estaré contenta reajustarme a los EE. UU. y expandir mis horizontales personales acá. “Estudiar afuera” fue la cosa mejor que he hecho en mi carrera de universidad hasta ahora, ¡y no ver el momento hasta que continúe mis viajes y exploración del mundo y la gente, lugares, animales, y maravilla general que existe!

 

 

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